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"Sapiens" De animáles a Dioses de Yuval Noah Harari

 

Reseña de "Sapiens" De animáles a Dioses de Yuval Noah Harari

 

"Sapiens" De animales a Dioses: una breve historia de la humanidad" por Yuval Noah Harari.

 

Los seres humanos (miembros del género Homo) han existido durante unos 2,4 millones de años. El Homo sapiens, nuestra propia especie de grandes simios salvajemente atroces, solo ha existido el 6% de ese tiempo, aproximadamente 150,000 años.


Es fácil ver por qué Yuval Noah Harari nos dedica el 95% de su libro como especie: por ignorantes que somos, todavía sabemos mucho más sobre nosotros mismos que sobre otras especies de seres humanos, incluidos varios que se han extinguido desde que nosotros caminamos por la Tierra.


El hecho es que la historia de los sapiens es solo una parte muy pequeña de la historia de la humanidad.

 

Durante la primera mitad de nuestra existencia, nos acercamos sin problemas; entonces sufrimos una serie de revoluciones. Primero, la revolución "cognitiva": hace aproximadamente 70,000 años, comenzamos a comportarnos de maneras mucho más ingeniosas que antes, por razones que todavía son oscuras, y nos extendimos rápidamente por todo el planeta. Hace unos 11,000 años entramos en la revolución agrícola, convirtiendo en números crecientes de forrajeo (caza y recolección) a la agricultura. La "revolución científica" comienza hace unos 500 años. Desencadena la revolución industrial, hace unos 250 años, que desencadena a su vez la revolución de la información, hace unos 50 años, que desencadena la revolución biotecnológica, que todavía está húmeda detrás de las orejas. Harari sospecha que la revolución biotecnológica señala el fin de los sapiens: seremos reemplazados por bio-ingeniería, post-humanos, cyborgs, capaces de vivir para siempre.

 

Esta es una forma de exponer las cosas. Harari incorpora muchos otros eventos trascendentales, especialmente el desarrollo del lenguaje: somos capaces de pensar agudamente sobre asuntos abstractos, cooperar en números cada vez más grandes y, quizás lo más importante, chismear.

 

Existe el surgimiento de la religión y el lento dominio de los politeísmos por monoteísmos más o menos tóxicos. Luego está la evolución del dinero y, lo que es más importante, del crédito. Existe, conjuntamente, la expansión de los imperios y el comercio, así como el surgimiento del capitalismo.

 

Harari cree que podríamos haber estado mejor en la edad de piedra, y tiene cosas poderosas que decir sobre la maldad de la agricultura industrial, concluyendo con uno de sus muchos superlativos: "la agricultura industrial moderna podría ser el mayor crimen de la historia".

 

Acepta la opinión común de que ninguna de estas revoluciones ha tocado la estructura fundamental de nuestras emociones y deseos: "nuestros hábitos alimenticios, nuestros conflictos y nuestra sexualidad son el resultado de la forma en que nuestras mentes cazadoras-recolectoras interactúan con nuestro entorno postindustrial actual, con sus megaciudades, aviones, teléfonos y computadoras ... Hoy podemos estar viviendo en apartamentos de gran altura con refrigeradores sobrecargados, pero nuestro ADN todavía cree que estamos en la sabana ". Da una ilustración familiar: nuestros poderosos deseos de azúcar y grasa han llevado a la disponibilidad generalizada de alimentos que son las principales causas de insalubridad y fealdad. El consumo de pornografía es otro buen ejemplo. Es como comer en exceso: si las mentes de los adictos a la pornografía pudieran verse como cuerpos, se verían igual que los extremadamente obesos.

 

Es tan provocativo y plantea tantas preguntas sobre la historia humana que sabía que provocaría excelentes conversaciones alrededor de la mesa. No me decepcionó.

 

Harari, que es historiador israelí, asume un desafío desalentador: contar toda la historia de nosotros, la raza humana, en solo 400 páginas. Siempre he sido fanático de los escritores que intentan conectar los puntos y dar sentido al alcance de la historia.

 

La mayoría de los humanos asume que siempre fuimos nosotros los responsables, que hablamos sobre el resto de los animales. Pero Harari nos recuerda que mucho antes de construir las pirámides, escribir sinfonías o caminar en la luna, no había nada especial en nosotros. "Lo más importante que se debe saber sobre los humanos prehistóricos", escribe Harari, "es que eran animales insignificantes con no más impacto en su medio ambiente que los gorilas, las luciérnagas o las medusas". 

 

Hace cien mil años, el Homo sapiens era solo una de tantas especies humanas diferentes, todas compitiendo por la supremacía.

 

Mientras que nuestros antepasados ​​vivían principalmente en África oriental, nuestros parientes Homo neanderthalensis , mejor conocidos como neandertales, habitaban Europa. Otra especie, Homo erectus , poblada de Asia, y la isla de Java fue el hogar de Homo soloensis.

 

Cada especie se adaptó a su propio entorno. Algunos eran grandes cazadores temibles, mientras que otros eran recolectores de plantas enanos. Por diferente que haya sido cada especie, existe evidencia de entrecruzamiento entre ellas. Los científicos que mapean el genoma neandertal, por ejemplo, descubrieron que las personas de origen europeo hoy tienen un pequeño porcentaje de genes de sus antepasados ​​neandertales. (¡Eso será una adición interesante a muchos árboles genealógicos!).

 

Hoy, por supuesto, solo hay una especie humana viva. ¿Cómo llegamos a ser tan exitosos los Homo sapiens y otros no? Harari cree que fueron nuestras habilidades cognitivas únicas las que marcaron la diferencia. Hace unos 70,000 años, el Homo sapiens sufrió una "revolución cognitiva", escribe Harari, que les dio la ventaja sobre sus rivales para extenderse desde el este de África por todo el planeta.

 

Otras especies también tenían grandes cerebros, pero lo que hizo que el Homo sapiens fuera tan exitoso es que somos los únicos animales capaces de cooperar a gran escala. Sabemos cómo organizarnos como naciones, empresas y religiones, dándonos el poder para realizar tareas complejas.

 

Lo que tiene de único la opinión de Harari es que se centra en el poder de las historias y los mitos para unir a las personas. Los babuinos, los lobos y otros animales también saben cómo funcionar como grupo, por supuesto, pero sus grupos están definidos por lazos sociales cercanos que los limitan a un pequeño número. El homo sapiens tiene la capacidad especial de unir a millones de extraños en torno a los mitos comunes. Ideas como la libertad, los derechos humanos, los dioses, las leyes y el capitalismo existen en nuestra imaginación, pero pueden unirnos y motivarnos a cooperar en tareas complejas.

 

Al mismo tiempo, Harari cuenta nuestra historia de una manera tan accesible que le resultará difícil dejarla. Utiliza lenguaje vívido, fotos y diagramas para ilustrar sus puntos. También es un escritor ágil, que teje hábilmente en historias históricas entretenidas, como la importancia del chucrut en la exploración del mar y por qué las primeras palabras escritas conocidas de hace 5.000 años son un poco decepcionantes.


Creo que muchos lectores encontrarán la sección final del libro especialmente estimulante. Después de marchar a través de miles de años de historia, Harari se vuelve más filosófico mientras escribe sobre nuestra especie hoy y cómo podríamos vivir en el futuro. Se pregunta cómo la inteligencia artificial, la ingeniería genética y otras tecnologías cambiarán nuestra especie.

 

También plantea algunas preguntas fundamentales sobre la felicidad. ¿Cuándo en nuestra larga historia como Homo sapiens estuvimos más satisfechos? ¿Como cazadores-recolectores persiguiendo mamuts? ¿Como agricultores labrando el suelo? ¿Tal vez como campesinos temerosos de Dios en la Edad Media? Más fundamentalmente, pregunta: ¿Quiénes somos como especie? ¿Y a dónde vamos?

 

Esas son grandes preguntas tan antiguas como la historia de nuestra especie. Después de que termine este libro, no tengo dudas de que querrá reunirse con algunos de sus Homo sapiens favoritos para intentar responderlos.