Comprar el Libro Por qué dormimos (Why we Sleep) de Matthew Walker

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Por qué dormimos (Why we Sleep) de Matthew Walker

 

Reseña de Por qué dormimos (Why we Sleep) de Matthew Walker


Por qué dormimos (Why we Sleep) de Matthew Walker. Un experto que explica los beneficios de una buena noche de descanso.


El libro de Walker comienza como un recorrido agradable por la historia de la ciencia del sueño. Oímos que Kleitman y Richardson pasaron seis semanas en Mammoth Cave en Kentucky, donde se demostró por primera vez que el reloj interno del cuerpo funcionaba en ciclos circadianos (casi 24 horas).


Continúa describiendo el descubrimiento del sueño REM y NREM, antes de pasar a los innumerables beneficios del sueño: “Los científicos han descubierto un nuevo tratamiento revolucionario que te hace vivir más tiempo. Perfecciona tu memoria y te hace más creativo. Te hace ver más atractivo. Te mantiene delgado y reduce los antojos de comida. Te protege del cáncer y la demencia. Evita los resfriados y la gripe. Reduce el riesgo de ataques cardíacos y derrames cerebrales, sin mencionar la diabetes. Incluso te sentirás más feliz, menos deprimido y menos ansioso.


Lo más convincente son sus argumentos en contra de los horarios de inicio temprano de la escuela (particularmente en los EE. UU.), Donde los cerebros adolescentes se ven privados de sueño sistemáticamente, y su descripción de los efectos de la privación del sueño en el cuerpo es excelente, y debe requerirse lectura para cualquiera piensa que pueden sobrevivir con menos.


Entonces la pregunta central: ¿cuántas horas de sueño son óptimas? Del aumento observado en la tasa de mortalidad más allá de las nueve horas, Walker afirma: "las causas de muerte en personas que duermen nueve horas o más incluyen infección (por ejemplo, neumonía) y cánceres inmuno-activadores ... Es simplemente que algunas enfermedades, como el cáncer, pueden ser demasiado poderoso para que la poderosa fuerza del sueño lo supere". Sin embargo, esto no está respaldado por revisiones de la evidencia, que han concluido que la falta de sueño y el exceso de sueño son factores de riesgo independientes en sí mismos.

Sostiene que las funciones del sueño REM residen en la memoria procesal, la creatividad y el bienestar emocional, y estos argumentos están bien presentados. Dentro de este, Walker incluye su propia teoría: que REM era parte de una "reingeniería del sueño... que disparó el homo sapiens a la cima de la elevada pirámide de la evolución". Esta es una idea interesante.

 

El libro contiene algunas ideas fascinantes, y las sugerencias de Walker sobre cómo la sociedad, el gobierno y los establecimientos educativos pueden cambiar su actitud hacia el sueño son plausibles. Y deja aún más convencido al lector de la importancia del sueño.

 

Walker, director del Centro de Ciencias del Sueño Humano de UC Berkeley, explica cómo descuidar el sueño socava su creatividad, resolución de problemas, toma de decisiones, aprendizaje, memoria, salud del corazón, salud del cerebro, salud mental, bienestar emocional, sistema inmunológico e incluso tu vida. "La destrucción del sueño en todas las naciones industrializadas está teniendo un impacto catastrófico", escribe Walker.

 

¿Realmente todos necesitan dormir siete u ocho horas por noche?

 

La respuesta es que casi seguro lo haces, incluso si te has convencido de lo contrario. En palabras del Dr. Thomas Roth, del Hospital Henry Ford en Detroit, "El número de personas que pueden sobrevivir con cinco horas de sueño o menos sin impedimentos, y redondeado a un número entero, es cero".

 

¿Por qué dormimos?     

 

Después de todo, cuando duerme, y todos los animales lo hacen, no puede cazar, reunirse, comer, reproducirse o defenderse. Sin embargo, Walker concluye que las ventajas evolutivas del sueño son mucho mayores que estas desventajas. En resumen, el sueño produce baños neuroquímicos complejos que mejoran nuestros cerebros de varias maneras. Y "reabastece el arsenal de nuestro sistema inmunológico, ayuda a combatir los males, previene la infección y evita todo tipo de enfermedades". En otras palabras, el sueño mejora en gran medida nuestra aptitud evolutiva, solo en formas que no podemos ver.

¿Qué puedo hacer para mejorar mi higiene del sueño?


  • Reemplace las bombillas LED en su habitación, ya que emiten la luz azul que más corroe el sueño.
  • Si tienes la suerte de poder controlar la temperatura donde vives, configura tu habitación para que baje a 65 grados Fahrenheit en el momento en que tengas la intención de irte a dormir. "Para iniciar con éxito el sueño ... su temperatura central debe disminuir de 2 a 3 grados Fahrenheit", según Walker.
  • Limite el alcohol, porque el alcohol no es una ayuda para dormir, contrario a la creencia popular. Si bien podría ayudar a inducir el sueño, "el alcohol es uno de los supresores más potentes del sueño REM [movimiento ocular rápido]", dice Walker.
  • Si es posible, puede tomar una siesta corta al mediodía como solían hacerlo nuestros antepasados ​​y algunas culturas mediterráneas y sudamericanas aún lo hacen, debería hacerlo (pero a más tardar a las 3 p.m. Probablemente mejorará su creatividad y salud coronaria, así como también extenderá su vida.